巧妇伴拙夫(巧妇常伴拙夫眠)

巧妇伴拙夫

大学时,系里有一女生,不仅长得相貌出众,学习成绩也很出色,是校级奖学金获得者,被男生公认为系花,成为众多男生的梦中情人。大学校园是盛产爱情的温床,临毕业之前,系里的其他女生大都名花有主,系花却依旧孑然一身。毕业几年之后,同学们参加系花的婚礼,当初暗恋系花的男生们气得吐血:因为系花嫁了一个其貌不扬的小子。这些男生愤愤不平,忍不住私底下念叨:一朵鲜花插到了牛粪上,白白便宜了这小子。

在爱情的市场上,人们普遍地认为,才子佳人才是最好的搭配。世俗的才子标准,是要“才过宋玉,貌赛潘安”,如今也与时俱进地增加了“千万家产”之类的时尚内容。但现实的情况往往是,才子没有娶到佳人。守在漂亮女孩身边的,往往总是些貌不出众,能力一般的男生。这些不知天高地厚的“牛粪”小子们不费吹灰之力,就把才子们从美女的身边轰走了,欣然抱得美人归,形成“巧妇常伴拙夫眠”的有趣现象。

从经济学上来说,造成这一现象的根本原因是信息不对称下的逆向选择。就拿系花的事例来说,结局的形成就是因为那些对系花向往已久的男生们相互之间,以及和系花之间缺乏有效的信息沟通。

我上大学的时候,是在二十多年前。那时的大学生之间,相互交往并没有现在这样自由和频繁。大学生恋爱,虽然没有明令禁止,但学校绝不提倡。因此,恋爱活动大多是秘密进行。班上的男生,虽然有不少人喜欢系花,但暗恋的居多,谁也不敢公然表达。大家一个普遍的想法是:系花这么漂亮,又这么有才气,怎么能够轮到我来追呢?老大虽然时常梦见系花,为系花神魂颠倒,但他觉得自己长得不够帅,应该由老二这样高大威猛的帅哥来追系花更合适一些,于是转头讨好别的女生去了。老二虽然对系花心仪已久,但转念一想,这么漂亮的系花,怎么轮得到我来追呢,暗想应该是老三这样的阔佬来追比较好。于是,老二也只好放弃。老三虽然一直巴望着系花能够对自己青眼有加,但自己学习成绩一直不佳,心想系花这样才貌双全的美女怎么可能轮到我来追呢,应该由会写朦胧诗、追求浪漫的老四来追比较靠谱一些,我还是省了这份心,免得自讨没趣吧。老四想,怎么可能轮到我来追呢……大家都这么想的时候,系花就陷入了无人来追的尴尬处境。

暗恋系花的男生们,由于害怕万一恋爱不成,被其他同学嘲笑为“癞蛤蟆想吃天鹅肉”,所以,各自的心思都只能深藏在心底,不对外人诉说,因此相互之间缺乏有效的信息交流。不敢对系花表达爱慕之情的结果是大家也无从知道系花的尴尬处境和真实想法。因为每个想追求系花的男生都是按照自己的预期来决定是否要追系花。而且由于大家都预期追系花一定是件门槛很高的事情,所以大家都知难而退,转身去追别的女生去了。

上述状况类似于二手车交易。美国经济学家阿克洛夫在对旧车交易进行了深入仔细的研究后,于1970年提出了著名的旧车交易模型,开创了“逆向选择”理论的先河。在旧车交易市场上,买主和卖主掌握的有关车子的质量信息是极其不对成的。卖者知道自己所售的汽车的真实质量。而一般情况下,潜在的买家对车子的真实质量是难以辨认的,只能通过外观、介绍和简单的现场测试来了解到车子极其有限的质量信息。在这种情况下,典型的买家只愿意根据平均的质量来支付价格。好车由于质量好、价钱高,潜在的买家就自动望而却步了,转而去寻找其他价格较低的车子了。质量越差的车子价格才越低,而价格越低的车子越容易吸引买家的目光,达成交易。二手车市场上,这种选择方式违背了优胜劣汰的市场竞争原则,被阿克洛夫称为“逆向选择”。

矜持的美女就是二手车市场上的好车,给男生的印象是追求的门槛高、追到手以后难伺候(经济学意义上的高成本、低收益),不如普通女生那样容易追、追到手以后好养活(经济学意义上的低成本、高收益)。所以,男生一般都愿意理性选择,选择那些稍微普通一点的女生作为自己的追求对象。

男生这种根据自我预期进行逆向选择的结果,造成了越是美女越难嫁。如果你是个美女,而且不巧还是个比较矜持的美女,不太爱主动地搭理男生,那只会把男生吓得远远的,使其中潜在的追求者对你敬而远之,把优秀的男生从你身边赶走,只剩下那些不知天高地厚、懵懵懂懂的男生来追求你,你还不得不接受。就像二手车市场上,买主对好车的出价,最终也只能是按照次车的价格来报一样。如果好车不主动降价以求,耗的时间越长,贬值的幅度越大,最终还未必能够卖出当初人家报的价钱。

经济上,逆向选择的结果是损害了经济效率,迫使高质量的产品也只能降低价格,最终形成了“劣币驱逐良币”。爱情的市场上,逆向选择的结果是造成了“巧妇常伴拙夫眠”。经济上改变逆向选择的尴尬状况,需要做的是增加交易双方的信息透明度,努力促使双方的交易信息对称。爱情方面,要通过加强男女之间的交往和交流。无论是男生还是女生,在遇到自己心仪的对象时,千万不能过于矜持,不能有太多的顾虑,要敢于表达自己的爱慕之情,向对方发出有关自己的真实私人信息,并尽力多掌握对方的私人信息,这样才能有助于自己寻找到满意的伴侣。
 
                                             2006年12月20日

作者简介
蔚泓,本名杨卫红。湖南华容人,先后就读于南开大学、北京大学。现任中软信息服务有限公司总经理、国家电子信息产业发展基金项目评审委员等职。
主要著作有《半满半空》(北京出版集团公司、北京出版社,2017)、《如何让我遇见你:爱情经济学随笔》(中国社会科学出版社,2008)、《管理无原理》(中国社会科学出版社,2008)、《自利不自私》(福建人民出版社“经济学家随笔书系”,2005)、《商业银行监管比较》(民主与建设出版社,1998)、《现代商业银行经营理论与实务》(中国青年出版社,1998)。
联系邮箱:[email protected]

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